Ferragudo is een pittoresk, authentiek Portugees vissersdorp en ligt net als grote overbuurman Portimao aan de Rio Arade, maar dan aan de oostelijke oever. Met de komst van het toerisme is het rijke sociale leven van de ongeveer 2.000 inwoners niet verdwenen. Integendeel, het is hartstikke gezellig in dit karakteristieke vissersdorpje.

Je vindt op “het pleintje” een keur aan goede en gezellige restaurants en terrasjes waar toeristen en inwoners zij aan zij genieten van een ‘galao’ of een ‘bica’ of een ‘imperial’ of ‘vinho verde’ en als je langs de rivier loopt, kom je langs de bekende visrestaurants, ieder met hun eigen sfeer. Aan de kade wordt de vis gegrild die die dag is gevangen, verser dan vers en hoe leuk is het je eigen vis uit te zoeken die vervolgens op je bord beland. Duik ook eens de straatjes in buiten het plein, je vindt dan verborgen pareltjes met een veelal typisch Portugese keuken.

Doorkijkje in het dorp

Al wandelend door Ferragudo kom je de mooiste doorkijkjes tegen. Loop door de straatjes heen achter de visrestaurants en je hebt een prachtig uitzicht op de rivier en een stukje Portimao. Ferragudo heeft veel van dit soort ‘foto-waardige’ uitkijkjes. Mis ze niet.

Als je beneden op het plein staat, zie je de kerktoren al trots boven alles uit steken. Het is het klimmetje over de trappen echt waard om het uitzicht te bekijken vanaf het ‘bordes’ van deze kerk.

Igreja de Ferragudo
Relaxen op Praia Grande
Vroeg in de ochtend paddle board yoga

Ferragudo heeft een van de mooiste stranden in de regio: Praia Grande. Dit brede en witte zandstrand ligt op loopafstand van het dorp. Het is schoon, heeft een kleine speeltuin en leuke strandbars/restaurants waar voor ieder wat wils is. Op het strand wordt ook veel yogales gegeven en zelfs op het water is yoga populair. Praia Grande is niet het enige strand in Ferragudo, loop een stukje verder en je staat op Praia do Pintadinho en nog een stukje verder op Praia dos Caneiros, twee wat kleinere stranden maar erg gezellig en druk bezocht.

Ferragudo Boat Trips – Cave trips, harbour tours and Arade river trips to Silves

Maak ook eens een boottocht over de Arade rivier naar Silves bijvoorbeeld. De schipper vertelt mooie verhalen en anekdotes gedurende deze tocht. In Silves lunch je bij een van de fijne visrestaurants en de boot ligt weer voor je klaar om in een uurtje weer terug te varen naar Ferragudo. Waar je op een terrasje neerstrijkt voor een gezellig drankje.

Tussen twee stranden in – Praia Grande en Praia da Angrinha – ligt het Forte de São João do Arade. Als het eb is, kun je erom heen lopen en zo een leuke wandeling maken tot in het dorp (dat scheelt een klimmetje). Je weet dat de kasteelheer thuis is als de vlag wordt uitgehangen bovenop de toren van het fort. Een aantal jaar geleden is hier ook ‘De ontsnapping’ gefilmd welke is gebaseerd op het gelijknamige boek van Heleen van Royen.

Forte de São João do Arade
Wandeling Ferragudo naar Carvoeiro

De omgeving van Ferragudo leent zich uitermate voor het maken van prachtige wandelingen. Al wandelend over de kliffen van Ferragudo naar Carvoeiro geniet je van de spectaculaire en adembenemende uitzichten. Trek wel goede schoenen aan en kijk uit waar je loopt want het zijn geen gladde paden waar je overheen loopt.

In Carvoeiro kun je nog een ‘boardwalk’ wandeling maken: Algar Seco. Er is een boardwalk van hout aangelegd wat voor iedereen toegankelijk is en goed te bewandelen. Uiteraard ook hier fantastisch uitzicht over de oceaan en de grotten.

Dat Ferragudo en omgeving heel veel biedt, is wel duidelijk. Of je nu rust zoekt, sportieve activiteiten wilt ondernemen of gaat voor het heerlijke eten… alles is aanwezig voor een workation of een vakantie. Het is ook een goede uitvalsbasis naar de ‘grotere’ steden Portimao of Lagos maar ook een ritje naar Monchique of een uitstapje naar “het einde van de wereld”: Cabo de São Vicente en het Fortaleza fort is zeker een aanrader. Zelfs over de grens naar Spanje is slechts een autorit van 2,5 uur, of naar Lissabon wat ook 2 – 2,5 uur is. Er zijn zoveel redenen om te kiezen voor Ferragudo als workation of vacation plek.

In Ferragudo en de in de omringende dorpen vind je een grote diversiteit aan restaurants. Van zeer traditioneel tot aan fusion restaurants. Van sea food tot kip piri-piri en alles is supervers en van zeer goede kwaliteit.

Als je houdt van een grote diversiteit aan gerechten ben je in Portugal aan het goede adres. Of het nou vis is of vlees, alles wordt zeer smaakvol en met liefde bereid.

We benoemen hier een aantal van onze favorieten:

Ferragudu’s Terrace voor het beste seafood, heerlijke wijnen en cocktails en top service. Probeer ook eens eens een tasting menu, je likt je vingers er bij af.

Borda do Cais; een gezellig visrestaurant met hoge kwaliteit verse vis. De vis wordt voor je neus gegrild en aan tafel gefileerd en geserveerd. Een unieke ervaring.

O Velho Novo; een typisch Portugees restaurant gerund door de familie. Mijn advies: neem hier de Bife á Portuguesa of Porco Preto – heerlijk. Reserveer altijd want er staan vaak rijen voor de deur.

Farragood; ook een echt Portugees restaurant wat erg populair is. Mijn favoriet hier is gevulde inktvis (lulas recheadas).

Portarade; een zeer gevarieerde kaart voor lunch en diner, varierend van pizza tot heerlijke vlees- en visgerechten. Goede prijs – kwaliteitverhouding. Een groot, levendig en gezellig terras aan ‘het pleintje’.

Beira Mar; een gezellig terras voor heerlijk koffie met een Licor Beirao of een cocktail. Maar ook voor een lekker ontbijt of lunch zit je hier goed.

Sunsubiro / Fusion: het zonnigste terras van het plein. Koffie, lunch, sushi, Aziatische gerechten en tapa’s. Keuze uit een zeer gevarieerde kaart en natuurlijk mag de sangria of een goed glas wijn niet ontbreken.

Restaurante Praia Grande; dineren of lunchen met uitzicht op de oceaan. Typisch Portugese gerechten maar ook ‘fusion’ gerechten.

Rei das Praias; dineren op het dakterras met uitzicht over Praia dos Caneiros.

Er is uiteraard nog veel meer keus; denk aan een Indiaas (Sikandar is een van de beste in de Algarve) of Italiaans restaurant of een lekkere makkelijke snack/maaltijd bij Pastelaria/SnackBar Quente Quentinho… en nog veel meer.